OPZuid-project Drone Safety Cluster staat in de schijnwerpers. Projectpartner Blue Jay is afgelopen week geïnterviewd door zowel RTL Nieuws als De Telegraaf. Aanleiding is het experiment dat Blue Jay start in een echte ziekenhuisomgeving.

Door de gangen van het Máxima Medisch Centrum in Eindhoven vliegt de komende jaren een drone. Om medicijnen en bloedzakken te bezorgen – maar het apparaat moet op den duur ook de gezondheid van patiënten monitoren.

De afgelopen jaren hebben studenten van de TU Eindhoven gewerkt aan de Blue Jay, een drone die autonoom binnenshuis kan vliegen. Deze wordt nu bij wijze van experiment ingezet in het MMC.

Omdat de propellers van Blue Jay zijn afgeschermd en hij uitwijkt voor obstakels, zoals mensen in de gang, is hij volgen de makers niet gevaarlijk. Ook kan hij tegen een stootje. Dus mocht je er per ongeluk tegenaan lopen, dan herstelt de drone zich automatisch.

Door in de hoeken van de ruimte sensoren te hangen, weet de drone waar hij zich bevindt. Op die manier worden ook obstakels zoals mensen en kasten waargenomen. Het idee is om gangen en kamers van het ziekenhuis van deze sensoren te voorzien, waarna de drone van plek A naar B bijvoorbeeld snel een bloedzak kan bezorgen.

Toekomstmuziek

Het idee achter de drone is dat het apparaat de komende jaren simpele taken uitvoert, zoals het brengen van medicijnen. Een medewerker geeft deze objecten aan, waarna de drone het naar de patiënt brengt. Door deze hand-en-spandiensten moeten verplegers meer tijd krijgen om zich te richten op de verzorging van patiënten.

Uiteindelijk moet de drone ook patiënten kunnen helpen door bijvoorbeeld te reageren op commando’s, zoals de verwarming hoger of lager zetten of de lichten aan- of uitdoen. Deze simpele, maar tijdrovende taken worden nu door verplegers uitgevoerd.

Met het experiment hoopt Ties van Loon, één van de techneuten achter Blue Jay, erachter te komen waar ziekenhuizen de drone allemaal voor willen gebruiken. “Om Blue Jay te laten slagen, hebben we partners nodig waarmee we de functionaliteiten van de drone kunnen onderzoeken.”

Sceptisch

Gynaecoloog Marlies Bongers van het Máxima Medisch Centrum is positief over de Blue Jay. “Het werk dat nu door twee verplegers wordt gedaan, zou uiteindelijk, misschien binnen zes jaar al, door één verpleger en een drone kunnen worden uitgevoerd”, zegt ze tegen RTL Nieuws.

De verplegers van het ziekenhuis zijn iets sceptischer. Zij denken juist dat het nog lang zal duren voordat de drone daadwerkelijk door de gangen vliegt en medicijnen bij patiënten brengt. Maar als ze daardoor meer tijd krijgen om aan patiënten te spenderen, is dat mooi meegenomen.

Drone café

“We volgen de ontwikkelingen rondom Blue Jay”, zegt Lucien Engelen, directeur van REshape, het innovatiecentrum van het Radboud UMC. “Autonome robots zoals deze drone vormen een nieuwe trend in de medische sector.”

Het belangrijkste waar de Blue Jay volgens Engelen rekening mee moet houden, zijn de verkeersstromen: ze moeten het personeel niet in de weg zitten. “Ook wil je dat er rust is voor patiënten, want drones maken nu nog best veel kabaal.” Van Loon zegt dat hun drone relatief stil is.

De Blue Jay is overigens niet alleen voor ziekenhuizen geschikt. Hij wordt ontwikkeld om allerlei taken binnenshuis uit te voeren. Zo opende Blue Jay begin 2016 een zogeheten dronecafé, waar drones glazen bier bezorgden en lege glazen weer afhaalden.

Bron: RTL Nieuws